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F.A.Q. ETNA – Tout ce qu’il faut savoir avant de visiter le volcan

F.A.Q. ETNA – Tout ce qu’il faut savoir avant de visiter le volcan

Vous êtes très nombreux à nous poser des questions à propos du volcan Etna, comment le visiter, quand, avec guide ou sans guide, etc. Voici donc finalement prêt l’article que vous tous attendiez : nous vous donnons quelques informations de base sur l’Etna et répondions à toutes les questions que vous nous avez posé sur notre profil Instagram et notre page Facebook. Allez, c’est parti !

Carte d’identité : ETNA

Nom : Etna (Mongibello, Mungibeḍḍu, A’ Muntagna, Iddu)
Nationalité : Italienne (voir Sicilienne)
Né le : ça fait plus de 500 000 ans, à vous de calculer la date exacte
Taille : 3330 m (à la louche)
Type : Volcan actif
Signes particuliers : Volcan le plus actif et le plus haut d’Europe

L’Etna : quésaco ?

Si vous n’avez jamais eu à faire avec les volcans, c’est normal de se sentir un peu perdu face à l’Etna. Je suis sûre que vous vous demandez « Par où faut-il aborder la visite ? », « C’est quoi qu’on visite exactement ? », « Est-ce que c’est comme visiter une montagne ? » etc. Or, pour ne pas laisser des doutes, il faut mieux commencer par le début.

Un peu d’histoire de l’Etna

L’Etna fait son apparition ça fait, plus au moins, 500 000 ans, avant il faut imaginer qu’à sa place se trouvait tout simplement un grand golfe. Clairement, la Sicile et les autres terres émergées n’avaient pas le même aspect qu’aujourd’hui, ni occupaient exactement la même position que nous connaissons. Cependant il y a des choses qui n’ont pas changé : la Sicile se trouvait au point de contact entre la plaque euro-asiatique et la plaque africaine, là où se trouve encore aujourd’hui. C’est donc le frottement entre les deux plaques qui a provoqué les premières éruptions sous-marines de lave, ces qui ont donné naissance aux premiers cônes volcaniques au centre du golfe – une sorte de pré-Etna.

À partire de là, l’histoire est un peu plus simple : éruption après éruption, la lave s’accumule, les cônes d’origines se multiplient et commencent à prendre de l’ampleur. L’Etna est né et grandit en taille et en circonférence de plus en plus à chaque éruption. Il arrive même à rejoindre les 4 000 mètres d’altitude, mais à cause des violentes éruptions le sommet est détruit et la taille se réduit. Aujourd’hui la taille de l’Etna est d’environ 3330 mètres.

Si tout cela n’est pas encore clair, je vous invite à cliquer sur la vidéo en bas : l’équipe de C’est pas sorcier a dédié un épisode à l’Etna et Jamy Gourmaud vous explique tout ce qu’on vient de dire à l’aide de ses maquettes.

L’épisode de C’est pas sorcier dédié à l’Etna

L’Etna et son Parc

En 1987 a été crée le Parc de l’Etna qui regroupe une vingtaine de communes dans une superficie d’environ 500 km² (voir la carte ci-dessous). Le territoire du parc compte quatre zones correspondant à quatre niveaux de préservation : la zone A, étant la réserve intégrale, la zone B, la réserve générale, et les zones C et D étant le pré-Parc.

Toutes les zones du Parc de l’Etna sont intéressantes à visiter – et nous vous conseillons de le faire ! Néanmoins, dans cet article nous vous parlons plus en détails des zones les plus  » compliqués  » à visiter, soit la réserve intégrale, zone A, et la réserve générale, zone B.

La visite du Parc de l’Etna

Depuis le 21 Juin 2013 l’Etna est entré sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Vous pouvez donc imaginer que les touristes, déjà très nombreux avant cette date, n’ont jamais arrêté d’augmenter depuis. L’Etna est donc devenu un site encore plus touristique et l’offre pour ses visiteurs est pourtant très variés.

Des nombreux tour-opérateurs proposent des circuits guidés aux endroits naturels les plus interessants du parc, le sommet compris. Les formules proposés comprennent généralement le transport en 4×4 et la marche (accompagnée pas des explications plus au moins détaillés sur nature, geologie, volcanisme, etc.). Certains proposent également des options avec pique-niques / repas sur place ou dans un restaurant.

Si vous n’avez pas l’intention de louer une voiture pour aller visiter l’Etna, nous vous conseillons de choisir la formule que réponde le mieux à vos besoins. En cas de doute sur le tour-opérateur à choisir, n’hésitez pas à nous contacter, nous serons heureux de vous conseiller.

Etna: des belles alternatives natures à la visite du sommet

Bien que désormais beaucoup de tours-opérateurs diversifient leur offre pour proposer des visites variés du Parc de l’Etna, il y a encore des sites naturels très jolies qui restent moins touristiques que des autres. Si vous avez décidé de prendre votre temps et de sortir des sentiers battus, voici une liste pas exhaustive des endroits naturels les plus jolies à visiter en alternatif ou en ajoute au sommet de l’Etna.

  • Monti Sartorius : une randonné simple de 4 km ayant comme point de départ et d’arrivé le Rifugio Citelli (seulement 100 mètres de dénivelé).
  • Crateri Silvestri : ces cratères éteints se trouvent à deux pas du Rifugio Sapienza et sont eux aussi très simples d’accès. Si vous êtes accompagné par des enfants, le cratère inférieur est peut-être le plus simple à aborder.
  • Monte Zoccolaro : probablement la meilleure vue sur la spectaculaire Valle del Bove. La randonné pour rejoindre le sommet ne demande que 45 minutes, le parcours n’est pas compliqué, mais il monte rapidement donc si vous êtes hors entrainement nous vous conseillons de prendre votre temps. Cette randonnée n’est pas indiqué pour les enfants en bas âge.
  • Grotta del Gelo : surement la grotte la plus connue de l’Etna (cela que vous voyez dans la vidéo de Ce pas sorcier plus en haut). Elle se trouve à 2 100 mètres de hauteur et elle est la seule grotte de l’Etna où il est possible de trouver de la glace tout au long de l’année. Pour cette raison, il est considéré comme le « glacier » le plus au sud d’Europe. Si vous n’avez pas un bon niveau de randonnées, laissez tomber : il faut 8/12 heures de marche, pour un dénivelé de 500 mètres. Il faut mieux être accompagné par une guide.
  • Grotta dei Lamponi : le point de départ est le Rifugio Ragabo. Cette grotte se situe au tout début du chemin qui emmène à la Grotta del Gelo. Au contraire que pour cette dernière, la Grotta dei Lamponi est indiqué aussi pour les enfants qui ont l’habitude de la randonnée.
  • Monte Serra : il s’agit d’un parc appartenant à la municipalité de Viagrande. Si vous n’avez pas l’envie de monter très en hauteur ou que vous êtes accompagné par des enfants en bas âge, ce petit circuit très simple vous donnera une idée de ce que c’est un cratère éteint. Sur place il y aussi une ferme à papillons.

Le sommet de l’Etna

Il faut avant tout se libérer de l’idée préconçue que la plupart de gens a des volcans : oubliez la forme à cône, oubliez le beau cratère central tout beau tout parfait qui sorte droit de nulle part. L’Etna compte un bon nombre de cratères en plus de ceux qui sont au sommet. Ceux-ci ont des hauteurs différents et sont aujourd’hui éteints (par exemple le Monte Serra à Viagrande).

Autre fausse idée dont il faut se libérer : au sommet de l’Etna il n’y a pas un seul cratère, mais plusieurs et la situation ne cesse pas de changer à cause des éruptions (dans l’image un aperçu de la situation actuelle).

Les cratères au sommet de l'Etna | Sicile Mon Amour
Les cratères au sommet de l’Etna.
Photo Marco Neri

Les portes d’accès : Etna Nord & Etna Sud

Pour vous approcher au sommet de l’Etna deux choix se offrent à vous. Le premier est la porte d’accès Nord, en correspondance de la petite station de ski de Piano Provenzana (à 1 800 mètres de hauteur), le second est à Sud, en correspondance du Rifugio Sapienza (à 1 923 mètres de hauteur).

Si vous en avez la possibilité, nous vous conseillons fortement de visiter les deux accès car les paysages qui offrent sont différents et la route qui les relie en voiture est très belle (vous aurez la sensation d’être sur la Lune !).

Si, malheureusement, vous avez peu de temps à disposition alors il est préférable d’opter pour l’entrées Sud car d’ici parte la Funivia dell’Etna, le téléphérique qui peut vous emmener jusqu’à 2 500 mètres de hauteur.

L’ascension au sommet de l’Etna

Quelque soit votre choix (visite guidé avec un tour-opérateur ou visite en autonomie) sachez que pour attendre le sommet de l’Etna, soit les 3 300 mètres, c’est obligatoire d’être accompagné par une guide volcanologique. Donc non, vous ne pouvez pas aller vous balader tous seuls à 3 300 mètres de hauteur à coté des cratères principaux du volcan le plus actif d’Europe, sauf si vous êtes accompagné par une guide volcanologique – et dans le 99,9% de cas, la guide de votre tour-opérateur n’est pas une guide volcanologique. Pourtant, si un tour-opérateur vous propose une visité guidé aux Crateri Sommitali (le sommet), méfiez-vous et demandez exactement à quelle altitude s’arrête la visite.

Pour visiter le sommet de l’Etna, soit les 3 330 mètres, est obligatoire d’être accompagné par une guide volcanologique. Par contre, vous pouvez rejoindre les 2 900 mètres (La Torre del Filosofo) sans besoins d’aucune guide.

Par contre, vous pouvez rejoindre les 2 900 mètres, soit l’endroit appelé La Torre del Filosofo, sans besoins d’aucune guide. C’est exactement sur ce détail que la plupart de tour-opérateurs joue quand propose « des visites au sommet de l’Etna ». Pour que tout soit plus clair, jetez un oeil à l’image ci-dessous : vous verrez le chemin qu’il est possible d’emprunter seul.

L'accès Sud de l'Etna | Sicile Mon Amour
L’accès Sud de l’Etna

Le sommet de l’Etna : Téléphérique VS Marche ou Jeep&Marche

Pourquoi choisir entre le téléphérique et la marche ? Faites les deux ! La Funivia dell’Etna offre la possibilité d’acheter le ticket A/R ou allé simple. Alors, si vous êtes bien équipé avec des bonnes chaussures de randonnées, n’hésitez pas à monter en téléphérique jusqu’à 2 500 mètres, à parcourir à pied la monté de 2 km jusqu’à la Torre del Filosofo et à redescendre en suivant le chemin emprunté par les véhicules (le chemin en rose dans l’image ci-dessus).

Si vous êtes des randonneurs expérimentés et vous souhaitez effectuer la totalité de l’ascension à pied : prévoyez au moins 4 heures pour monter (un peu moins pour la descente).

Au contraire, si vous avez choisi d’acceder à l’Etna côté Nord, soit à partir de Piano Provenzana, sachez que la seule alternative qui s’offre à vous et de monter à bord d’une Jeep, puis continuer à pied jusqu’à 3 200 mètres – toujours rigoureusement en compagnie d’une guide volcanologique !

AVERTISSEMENT POUR TOUS : le téléphérique ne marche pas en cas de vents forts et il est donc remplacé par un service de bus 4X4 A/R. En cas d’éruption la Funivia dell’Etna peut également décider de ne pas offrir ses services. Si vous avez un doute, vous pouvez le contacter au préalable (voir les contacts sur leur site internet).

Les Crateri Sommitali de l’Etna avec une guide volcanologique

Pour tous ceux qui souhaitent dépasser la limite de 2 920 mètres et visiter les Crateri Sommitali de l’Etna, il n’y a pas d’alternatif que de se faire accompagner par une guide volcanologique. Si vous êtes à l’accès Sud, rien de plus simple que rejoindre le chalet des guides jusqu’à coté de l’entrée du téléphérique pour réserver votre excursion aux cratères du sommet. Nous vous conseillons quand même de prendre contact avec les guides à l’avance, question de ne pas avoir des mauvaises surprises une fois sur place.

Vous avez choisi d’accéder par Piano Provenzana ? Dans ce cas aussi, pour réserver votre excursion Jeep + Marche en compagnie d’une guide volcanologique (obligatoire !), n’hésitez pas contacter les guides à l’avance, surtout dans la période la plus touristique (de mai à octobre).

Rendez-vous sur le site des Guides Etna Sud (site partialement en français!) ou des Guide Etna Nord (site partialement en français).
N.B. Vous pouvez contacter les guides volcanologiques d’Etna Nord ou Sud quel que soit l’accès que vous décidez d’emprunter.

F.A.Q.

Faut-il absolument un guide ?

Si vous souhaitez accéder aux Crateri Sommitali, soit la partie la plus haute du sommet (3 300 mètres) vous êtes obligé d’être accompagné par une guide volcanologique (pas n’importe quel guide).
Autrement, il n’est pas obligatoire d’être accompagné par une guide, mais selon le site que vous souhaitez visiter et votre niveau peut être conseillé d’être accompagné par une guide classique.

Faut-il réserver sur place ou avant la montée ?

Réserver quoi ?
Si vous souhaitez utiliser la Funivia dell’Etna, soit le téléphérique qui se trouve à l’accès Sud, il n’est pas nécessaire de réserver à l’avance.
Si vous souhaitez faire une excursion avec une guide, ou faire une excursion aux Crateri Sommitali avec une guide volcanologique il est préférable de réserver à l’avance.

Des accès possible pour les enfants ? Genre 4 ans ?

Beaucoup de sites du Parc de l’Etna sont accessibles avec les enfants en bas âge. Dans l’article nous avons indiqué une liste de sites alternatifs au sommet de l’Etna. Si vous souhaitez quand même visiter le sommet, l’idéal et de prendre le téléphérique A/R. Pour toutes autres questions, n’hésitez pas à nous contacter.

Est-ce dangereux ?

Oui, si vous ne respectez pas les consignes données. Autrement, il n’y a pas de danger.

Est-il toujours en activité ?

Oui, l’Etna est toujours en activité. Cela ne signifie pas qu’il est toujours en éruption.

Est-il possible qu’il entre en éruption ?

Oui, il est bien possible. Pour cela nous vous conseillons de contacter les guides volcanologiques à l’avance si vous souhaitez visiter les Crateri Sommitali, ou la Funivia dell’Etna si vous souhaitez emprunter le téléphérique.

Quel organisme pour aller en haut sur l’Etna ?

Pour visiter les Crateri Sommitali vous pouvez contacter les guides volcanologiques Etna Nord ou Etna Sud. Pour tous les autres sites, vous pouvez nous contacter et nous vous fournirons les informations qu’il vous faut.

Que choisir entre y monter et en faire le tour avec la ligne de train ? Avec le train quels arrêts ?

Le train en question, La Circumetnea parcourt une centaine de kilomètres autour la base du volcan. Si vous avez beaucoup de temps à disposition, n’hésitez pas à effectuer le tour complet, autrement nous vous conseillons de monter en hauteur (au moins jusqu’au Rifugio Sapienza ou Piano Provenzana).

Comment faut-il s’habiller ?

Si vous comptez monter au Sommet il faut prévoir des vêtements chauds même en été (à 3 300 mètres il fait toujours froid). Un coup-vent et dés chaussures de randonnées, voir un bonnet chaud et des gants. N’oubliez pas non plus les lunettes de soleil (aussi pour protéger vos yeux du vent et de la poussière), la crème solaire et des provisions d’eau.

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